Guía completa sobre el sistema educativo en los EUA

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Guía completa sobre el sistema educativo en los EUA

Todo lo que necesitas saber sobre el sistema educativo estadounidense

Todos los años, las escuelas de los EUA reciben una gran cantidad de alumnos con deseos de aprender. En efecto, en 2019 había 56,6 millones de alumnos matriculados, ¡sin contar a los estudiantes que se encontraban en instituciones de educación superior!  

La educación pública en los EUA es gratuita. Se financia con los ingresos de los impuestos que pagan los contribuyentes, y los fondos del Gobierno federal y los gobiernos estatales y locales. Si bien el Gobierno federal establece determinadas normas y regulaciones para las escuelas públicas, la mayoría están reguladas por cada estado en particular.

Si eliges enviar a tu hijo o hija a una escuela privada o internacional, te costará una suma considerable. Los costos de matrícula varían en función de la que elijas, pero el costo promedio por un año en una escuela primaria privada en los EUA es de $7,770. El costo en una escuela secundaria puede ser de hasta $13,000 al año. Y en un internado (los planteles que alojan a los estudiantes) puede ser de $50,000 al año o más.  

La estructura del sistema educativo en los EUA es simple. Está constituido por distintas etapas y cada una está dividida por grados.

Elementary school (primaria)

Kindergarten Edad: 4 – 6

Primer grado Edad: 6 – 7 

Segundo grado Edad: 7 – 8

Tercer grado Edad: 8 – 9

Cuarto grado Edad: 9 – 10

Quinto grado Edad: 10 – 11

Middle school (secundaria) 

Sexto grado Edad: 11 – 12

Séptimo grado Edad: 12 – 13

Octavo grado Edad: 13 – 14

High school (preparatoria) 

Noveno grado Edad: 14 – 15 (a este año también se le llama 'freshman year')

Décimo grado Edad: 15 – 16 ('sophomore year')

Undécimo grado Edad: 16 – 17 ('junior year')

Duodécimo grado Edad: 17 – 18 ('senior year')

Universidad 

Primer año Edad: 18 – 19 

Segundo año Edad: 19 – 20

Tercer año Edad: 20 – 21

Cuarto año Edad: 21 – 22

Sistema de calificación

El sistema de calificación para evaluar a los alumnos consiste en letras (A – F) y porcentajes (0 – 100).

En la escuela preparatoria, los alumnos también obtienen un promedio de calificaciones, que en inglés se llama 'grade point average' o 'GPA'. Este promedio clasifica el desempeño académico de los alumnos en función de una escala del 0 a 4 y, a menudo, los colegios la utilizan para evaluar las solicitudes de admisión de estos.

Calificación por letra Porcentaje GPA Definición 

A 100 – 90% 4.0 Excelente 

B 89 – 80% 3.0 Bueno 

C 79 – 70% 2.0 Promedio

D 69 – 60% 1.0 Aprobatorio

F 59%> 0 Reprobatorio 

Ahora que hemos explicado a grandes rasgos el sistema educativo en los EUA, profundicemos un poco más. En la siguiente sección explicaremos los grados y las expectativas académicas, y entraremos en detalles sobre el proceso escolar en los EUA.  

Preescolar y kindergarten

Como su nombre lo indica, en preescolar preparan a los niños que no tienen la edad suficiente para asistir al kindergarten y les enseñan las habilidades básicas que necesitan, como el abecedario y cómo jugar bien con los demás. No es obligatorio enviar a tus hijos al preescolar, y tampoco es gratis. Muchos padres deciden hacerlo por cuestiones de trabajo o porque les gustaría darles a sus hijos una ventaja en su educación.

Una vez que un niño cumple cinco años, puede comenzar el kindergarten. Esto se considera parte del sistema de educación primaria y es obligatorio en la mayoría de los estados. Los kindergártenes públicos son gratuitos en los EUA. Si bien en esta etapa todavía pasan la mayor parte del tiempo jugando, los niños de kindergarten reciben lecciones de lectura, escritura y matemáticas entre el tiempo de juego programado.

Escuela primaria, secundaria y preparatoria

La primaria o 'elementary school' comienza con el kindergarten y continúa hasta el quinto o sexto grado, según el distrito. Los niños tienen un solo maestro la mayor parte del día y aprenden matemáticas básicas, lectura, escritura, estudios sociales y ciencias. Varios días a la semana, los alumnos aprenden artes, música y educación física en otro entorno didáctico.

Después de la escuela primaria, los niños pasan a la secundaria ('middle school'), donde normalmente estudian los mismos cursos pero en un nivel más avanzado. Las clases de idiomas extranjeros se estandarizan y también llevan más materias, como Ciencias de la Computación, en el plan de estudios.

Por último, los jóvenes terminan la primera etapa educativa en la preparatoria ('high school'). Además de llevar materias más avanzadas en matemáticas, inglés, ciencias e historia, los alumnos comienzan a tomar lo que se conoce como cursos electivos. Estos cursos se centran en una habilidad o temática de interés específica. Por ejemplo: pueden tomar cursos de Periodismo, Escritura Creativa, Astronomía, Teatro y Danza, entre otros. Por lo general, los jóvenes eligen sus cursos electivos según sus intereses y lo que planean estudiar en la universidad.

Educación superior

Al momento de pasar al 'college', los jóvenes son evaluados en función de su GPA de graduación. La mayoría de las universidades también requieren que los alumnos tomen una o dos pruebas estandarizadas: la Prueba de Aptitud Académica (SAT, por sus siglas en inglés) o la Prueba Académica para Admisión al Colegio (ACT).

Ambas pruebas se administran cuando los jóvenes aún cursan la 'high school'. Constan de una serie de preguntas de opción múltiple y un tema de redacción. En general, estas pruebas para graduarte de la preparatoria se consideran más fáciles que las de escuelas en Europa o Asia.

Cada universidad tiene sus propios requisitos de admisión. Efectivamente, es más difícil ingresar en unas que en otras. Y algunas también cuestan más que otras.

Las universidades estadounidenses tienen fama de ser caras. Muchos jóvenes se endeudan tratando de pagar la matrícula incluso antes de comenzar. Además de la matrícula, los jóvenes también deben pagar alojamiento, comida y otros gastos, como libros y otros materiales didácticos. 

El costo también depende del lugar donde vivas. Las universidades públicas cobran una matrícula para residentes locales ('in-state tuition') y otra para los que provienen de otros estados ('out-of-state tuition'). Si te matriculas en una escuela en el mismo estado donde vives, te costará menos dinero. El costo promedio por estudiar en una universidad estatal durante cuatro años es de $9,410 por año. Y el costo promedio para los que provienen de otros estados es de $23,890. Algunas de las universidades más caras del país son también las más prestigiosas y las más difíciles para ingresar. La siguiente lista incluye el costo de matrícula anual y los costos de alojamiento y comida: 

  • Princeton University $62,500 
  • Yale University $69,500
  • Harvard University $66,000
  • Columbia University $73,500 

Para muchos alumnos, incluidos los internacionales que desean asistir a una universidad estadounidense, se ofrecen becas escolares. La mayoría se otorgan en función de la necesidad económica de los alumnos, el país de origen, el género, el área de estudio y la ubicación de la universidad. Algunos ejemplos de programas que otorgan becas internacionales incluyen:

  • Fulbright Foreign Student Program
  • The Aga Khan Foundation
  • The American Association of University Women 

Algunas de las mejores instituciones para alumnos internacionales en los EUA incluyen:  

  • Massachusetts Institute of Technology – Amherst, MA
  • Columbia University – New York, NY
  • California Institute of Technology – Pasadena, CA
  • Amherst College – Amherst, MA
  • Stanford University – Stanford, CA

Escuelas de idiomas 

Además del sistema tradicional K-12, también hay escuelas para adultos que ofrecen cursos de inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés) para extranjeros de cualquier edad. A veces, a estos cursos se les llama 'English for Speakers of Other Languages' (ESOL). Por lo general, hay dos tipos de cursos que se pueden tomar: el Programa de Inglés Intensivo (IEP) y el Programa de Idioma y Cultura Estadounidense (ALCP). 

La mayoría de las personas toman una clase del IEP por motivos personales. Consta de 20 a 30 horas de estudio en un aula a la semana y puede tomarse en cualquier nivel. Por lo tanto, no necesitas tener conocimientos específicos del idioma inglés para inscribirte. ¡Es perfecta para principiantes!

Por otro lado, la clase del ALCP otorga créditos académicos, y quienes la toman desean asistir a un colegio o universidad en los EUA. Debes tener un conocimiento muy bueno del idioma inglés para poder inscribirte. La clase dura un semestre completo.  

Un curso del IEP a tiempo completo dura cuatro semanas y el costo de matrícula es de entre $1,500 y $2,500. Por su parte, una clase del ALCP cuesta entre $5,000 y $10,000 por semestre. En algunos casos, cuesta más.

Escuelas internacionales

Las escuelas internacionales ofrecen un nivel educativo de carácter más internacional, que está dirigido a las personas extranjeras. Suelen encontrarse en las principales ciudades y atienden a niños de familias de expatriados. Las escuelas internacionales tienen planes de estudio diferentes a los del sistema estadounidense. Algunas de las escuelas internacionales más reconocidas en los EUA son francesas, alemanas y británicas. Hay varias instituciones que ofrecen una variedad de cultura y educación:

  • United Nations International School – New York, NY
  • International School of Indiana – Indianapolis, IN
  • Austin International School – Austin, TX
  • The Awty International School – Houston, TX

Las escuelas internacionales en los EUA suelen ser caras. Mucho depende de dónde se encuentren y qué tan populares sean. Aquí te ofrecemos una idea general de cuánto puede costar la educación en una escuela internacional: 

  • preescolar de $15,000 a $25,000
  • primaria de $20,000 a $30,000 
  • secundaria de $20,000 a $35,000
  • preparatoria de $20,000 a $50,000

También tienes que pagar cuotas adicionales que incluyen una cuota de solicitud, una cuota por ser alumno nuevo, una cuota para la asociación de padres y un depósito. Al presentar la solicitud, deberás mostrar los expedientes oficiales de calificaciones, formularios de evaluación previos de maestros, cuestionario para padres y recomendaciones de maestros. Asimismo, es probable que el alumno tenga que tomar una prueba de idioma. Algunas instituciones también realizan entrevistas y requieren que los futuros alumnos tomen un examen de ingreso. 

Cómo matricular a tu hijo o hija en la escuela

Cuando tengas que inscribir a tu hijo o hija en la escuela, necesitarás ciertos documentos, como un comprobante de residencia (p. ej., un estado de cuenta de la hipoteca, un contrato de arrendamiento o una factura de servicios públicos). Esto es porque la escuela debe verificar que vives en su distrito.

Asimismo, necesitarás registros médicos que demuestren que tu hijo o hija está al día con sus vacunas, además de un comprobante de edad (por lo general, un acta de nacimiento o documentos de adopción) y registros escolares anteriores (si tu hijo o hija viene de otra escuela).

Por lo general, también deberás llenar un formulario de solicitud y brindar información de alguna persona a quien puedan contactar en caso de emergencia.

Un resumen del ciclo y la jornada escolar en los EUA

La fecha de inicio y cierre del ciclo escolar depende de dónde vivas. La mayoría de las escuelas públicas de la región sur del país comienzan en agosto y concluyen en mayo.  Los estados de la región centro-norte de los EUA comienzan el ciclo escolar a principios de septiembre y concluyen en junio. La mayoría de las escuelas dividen el ciclo escolar en dos semestres, otoño y primavera, y ofrecen clases durante 180 días.

Hay tres breaks durante el ciclo escolar en los que alumnos y maestros disfrutan de unos días de 'vacaciones'. 

  • Vacaciones de invierno. A finales de diciembre y principios de enero, los jóvenes de primaria, secundaria y preparatoria disfrutan de dos semanas de vacaciones. Los universitarios tienen un mes de vacaciones desde mediados de diciembre hasta mediados de enero, y esto coincide con el final de un semestre y el comienzo del siguiente.
  • Vacaciones de primavera. Les dan una semana de descanso, generalmente alrededor de Semana Santa, a finales de marzo o principios de abril. 
  • Vacaciones de verano. Son tres meses de vacaciones entre los ciclos escolares. Por lo general, desde finales de mayo hasta finales de agosto, o desde junio hasta septiembre, dependiendo de dónde vivas.  

Una jornada escolar regular en los EUA comienza entre las 7 a. m. y las 8 a. m. y finaliza hasta las 2 p. m. o 3 p. m. La duración depende del grado en el que se encuentre el alumno. Algunos estados les dan a los niños de kindergarten la opción de asistir a la escuela durante todo el día o solo medio día.

Los alumnos de primaria asisten a la escuela durante 6,5 ​​horas al día, y los de secundaria y preparatoria asisten durante 7,5 horas. Todos los estudiantes tienen un periodo de descanso para almorzar de 30 a 45 minutos. Los más pequeños de primaria tienen 'recreo', durante el cual pueden disfrutar del área de juegos en el patio escolar para luego concentrarse mejor en sus clases.  

Normalmente, los alumnos viajan a la escuela de distintas maneras. Pueden caminar, ir en bicicleta, pedirles a sus padres que los lleven o tomar el autobús escolar. Los distritos escolares solo brindan transporte en autobús a los alumnos que viven más lejos de las escuelas o a los que no pueden caminar de manera segura debido al alto tránsito vehicular en las carreteras. 

La mayoría de las escuelas públicas no tienen uniforme, pero los jóvenes deben cumplir un código de vestimenta adecuado. Por su parte, las escuelas privadas requieren que todos los estudiantes usen el mismo uniforme todos los días. 

En los EUA, las actividades extracurriculares son populares y se exhorta a los alumnos a participar en ellas. Hay varios clubes o deportes que se ofrecen fuera de la jornada escolar regular, como futbol, ​​atletismo, banda o teatro. En la mayoría de los distritos escolares, los deportes y los clubes se patrocinan y pagan mediante donaciones. A veces se requiere que los alumnos paguen una cuota nominal.

Sabemos que esta es mucha información para digerir, pero esperamos que responda a tus preguntas y mitigue cualquier temor que puedas tener. Comenzar la escuela es estresante, especialmente si acabas de llegar al país y aún estás tratando de familiarizarte con las diversas costumbres y tradiciones. Verás que la mayoría de las escuelas son acogedoras y que el personal que trabaja en ellas disfruta de atender a los niños, así que ten la seguridad de que tu pequeño estará en excelentes manos.   Bienvenido a las escuelas estadounidenses, ¡son un fantástico lugar para aprender!

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