Si no soy ciudadano, ¿puedo participar en una protesta en los EUA?

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Si no soy ciudadano, ¿puedo participar en una protesta en los EUA?

La respuesta breve es ‘sí’, pero hay algunas cosas que debes saber.

En las últimas semanas, hemos sido testigos de manifestaciones masivas en los EUA para exigir justicia social y protestar contra el racismo. Si deseas participar en las protestas pero no eres ciudadano estadounidense, ten en cuenta las siguientes recomendaciones. 

Lo primero que debes saber es que la Constitución de los Estados Unidos protege tu derecho a manifestarte pacíficamente contra el racismo o cualquier otra causa, sin importar tu país de nacimiento, ciudadanía o estatus migratorio. 

A diferencia de otros países donde las leyes prohíben a los extranjeros participar en manifestaciones o expresar sus puntos de vista políticos, cualquier persona en los EUA tiene derecho a comunicar sus opiniones sin temor a represalias o censura.

No obstante, una manifestación podría salirse de control y tú podrías ser arrestado. Esto afectaría tu estatus migratorio y podría usarse en tu contra si tratas de obtener una visa o una green card. 

Toma en cuenta que, aunque nunca recibas una acusación formal o tu caso no termine en una sentencia, si la policía registra tu nombre, foto y huellas digitales ingresarás en una base de datos nacional. Y las agencias federales tendrán la obligación de divulgar tus datos personales cuando lo soliciten las autoridades migratorias. 

Ejerce tus derechos

No importa si estás tramitando la ciudadanía como residente permanente, si eres beneficiario de DACA o si estás en los EUA con una visa de no inmigrante. Un arresto podría afectar cualquier trámite que quieras realizar en el futuro con respecto a tu estatus migratorio.

Si te arrestan y no lo informas durante la renovación de tu visa o al modificar tu estatus migratorio, podrían desestimar tu caso. Incluso podrían acusarte de fraude por obtener un beneficio de migración.

Un arresto también podría activar una deportación en tu contra e incluso se te podría prohibir entrar a los EUA durante varios años, especialmente si eres indocumentado. Esto aplica aunque solo recibas una multa única y no seas encarcelado. 

Pero si te arrestan en una manifestación o en cualquier otra circunstancia, tienes los mismos derechos que cualquier ciudadano estadounidense. En primer lugar, el agente de policía debe informarte sobre tus derechos, entre ellos, el derecho a guardar silencio, el derecho a comunicarte con un abogado, etc. 

No compartas ninguna información con los agentes de policía sobre tu lugar de nacimiento, nacionalidad actual, estatus migratorio o el tiempo que has vivido en el país. Tienes derecho a guardar silencio hasta que tengas un abogado. 

Comunícate con tu abogado de inmigración lo antes posible. Según la gravedad de las circunstancias, es probable que también necesites un abogado penal. Asegúrate de que tengan toda la información necesaria para manejar tu caso de manera efectiva. 

Aun así, te recomendamos que no participes en protestas violentas si no eres ciudadano estadounidense. Respeta el toque de queda y no confrontes a la policía antidisturbios. En resumen, evita exhibir todo comportamiento por el cual puedan arrestarte. 

Otras formas de apoyar

Además de participar en las calles coreando consignas y haciendo oír tu voz, hay muchas otras cosas que puedes hacer para promover una causa:

  • Haz un donativo. Los movimientos sociales requieren financiación. Puedes contribuir con dinero, alimentos, e incluso con tu tiempo. Contacta a tus organizaciones locales y pregúntales cómo puedes ayudarles a recaudar fondos en su nombre. 
  • Redes sociales. Lucha contra noticias falsas, discursos de odio y tergiversaciones. Encuentra fuentes de información fidedignas que respalden tu causa y compártelas en tus redes. Haz videos, memes y publicaciones. ¡Puedes comunicarte con todo el mundo desde tu smartphone!
  • Haz letreros. Un mensaje bien elaborado podría tener un gran impacto. Podría volverse viral en redes sociales o atraer la atención de los principales medios de comunicación.
  • Ayuda con la logística. Los manifestantes necesitan agua, alimentos y, en algunos casos, primeros auxilios. En grandes multitudes o en temperaturas extremas, la deshidratación podría ser un problema. Asegúrate de que todos se mantengan hidratados. En estos tiempos de pandemia, también podrías ayudar distribuyendo cubrebocas a los manifestantes.

Pero, sobre todo, mantente seguro mientras ejerces tu derecho a protestar. Después de todo, el objetivo principal es ser testigo de los frutos de tu lucha y disfrutar de un mundo más justo gracias a tu manifestación. 

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