¿Qué es una deuda médica?

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¿Qué es una deuda médica?

Todo lo que tienes que saber sobre pagar cuentas médicas en los EUA

Si vienes a los Estados Unidos y te enfermas o lesionas, tendrás que ir a ver a un médico. Y si la enfermedad o lesión es grave, probablemente termines en el hospital. Todo esto cuesta dinero, y a veces mucho. Una deuda médica es dinero que se le debe al doctor que te atendió o al hospital donde te internaste.

Si tu cuenta es demasiado alta como para que puedas liquidarla, ¡no la ignores! Es importante lidiar con la deuda inmediatamente. También es buena idea explicar tu situación financiera al hospital o a tu doctor, con la esperanza de poder negociar un precio o plan de pago que puedas costear. 

Para entender cómo funciona el sistema de salud en los EUA, es importante saber sobre seguros de salud. Algunas personas que vienen a los EUA a trabajar o estudiar pueden obtener un seguro de salud. Pero otras viven en los EUA sin este. Hablemos de ambos casos. 

Cuentas médicas sin seguro de salud 

Si debes pagar una cuenta médica y no tienes seguro, trata de negociar directamente con el médico. Llama a su consultorio y ve si puedes obtener un descuento. Toma en cuenta que algunos consultorios médicos reducen el monto que debes si lo pagas en efectivo o ‘cash’. 

También puedes tratar de negociar un plan de pago. Algunos estados requieren que los hospitales ofrezcan descuentos a pacientes sin seguro, sin importar cuánto dinero ganen. Además, algunos hospitales y grupos médicos tienen fondos reservados para personas que no califiquen para otros tipos de ayuda. Es importante preguntar sobre esto al momento de hablar con alguien sobre tus cuentas médicas. 

Cuentas médicas con seguro de salud 

Si recibes una cuenta y crees que esta debió ser cubierta por tu empresa aseguradora, comunícate con ella. Tienes el derecho de interponer una apelación si esta no cubre el costo de algo. Las apelaciones deben ser hechas rápidamente. Lo más probable es que intenten negar lo que reclamas y retrasar un dictamen. Y, al final, puede que tengas que pagar la cuenta. 

 ¿Cómo puedo pagar mi deuda médica?

Una vez que tengas una deuda médica, deberás tratarla como cualquier otra deuda. Es decir, deberás pagarla. Aquí algunos consejos para ayudarte: 

  • Crea un presupuesto. Incluye este pago en tu presupuesto mensual.
  • Intenta liquidar la deuda. Puede que tengas la opción de pagar la deuda por menos de lo que debes. Comunícate con el doctor u hospital y empieza a negociar. A veces es bueno contratar a un profesional para que lo haga por ti. Busca una empresa de liquidación de deudas. 
  • Usa una tarjeta de crédito médica. Los expertos en finanzas te dirán que no es buena idea usar una tarjeta de crédito para pagar una deuda médica. Si crees que puedes liquidar rápidamente la deuda de la tarjeta de crédito, entonces deberías considerar esta opción. Algunas personas gustan de usar tarjetas de crédito médicas, creadas especialmente para cubrir gastos médicos. Los formularios de solicitud de estas tarjetas a veces están disponibles en los consultorios médicos. 
  • Contrata a un defensor contra cuentas médicas. Los defensores del paciente, o defensores contra cuentas médicas, son personas que entienden el sistema y pueden ayudarte a negociar tu deuda. A menudo cobran un cargo o porcentaje del dinero que te hacen ahorrar. Puedes encontrar uno comunicándote con la National Association of Healthcare Advocacy Consultants o la Alliance of Claims Assistance Professionals. 

¿Qué pasa si no pago mi cuenta médica?

Si recibes una cuenta médica en el correo y decides no hacer nada, se considerará como cobranza. Es decir, una empresa que trabaja en nombre del hospital o doctor continuamente te contactará para que pagues la cuenta. Pueden llamarte, enviar e-mails o cartas por correo. A veces hacen las tres cosas.

Una vez que tu deuda sea enviada a cobranza, perjudicará tu puntaje crediticio. Estas calificaciones negativas son algo que debes evitar.

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