“Haz todo lo posible por mantenerte sin deudas”: Elías Legra Jr.

El Barrio

“Haz todo lo posible por mantenerte sin deudas”: Elías Legra Jr.

Consejos de un experto sobre cómo establecer un buen crédito y estabilidad financiera

El socio MAJORITY, Elías Legra Jr., es un consultor inmobiliario que reside en Miami y ayuda a las personas a lograr su sueño de comprar una casa. 

Durante más de 40 años, Elías Legra Jr. ha asesorado a la gente sobre cómo administrar su dinero de la mejor manera. Primero, a través de bienes raíces, luego hipotecas, seguros y, por último, a través de educación financiera para ayudar a sus clientes a comprar una casa.

Su experiencia como hijo de migrantes cubanos lo ha ayudado a comprender el tipo de obstáculos que estas personas enfrentan cuando llegan por primera vez a los EUA.

"Es duro. Da miedo cuando llegas a un nuevo país. No sabes qué hacer. No conoces a nadie".

Fue su padre quien hace muchos años fundó el negocio familiar, Legra Realty Corp, en el que dedicó innumerables horas a ayudar a migrantes cubanos recién llegados con sus impuestos. “Aprendí mucho de él porque eso era lo que veía. Así comenzó él”, recuerda Elías Jr. 

MAJORITY: Describe los servicios que brindas. 

Elías Legra Jr.: Nuestro servicio principal son las hipotecas inmobiliarias. Pero también ofrecemos restauración de crédito a través de United Education Credit Services, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a reparar y establecer su crédito. Yo soy corredor hipotecario y corredor inmobiliario con licencias en el estado de Florida.

M: ¿Qué te atrajo a esta área de negocios?

ELJ: Ayudar a las personas con su crédito. Al ayudarlas, podemos resolver muchos problemas y lograr su sueño de ser dueñas de una casa. Ya no se imparte educación sobre crédito y deudas. Ya no lo enseñan en las escuelas. Por eso lo que estamos tratando de hacer es educar a los consumidores.

M: ¿Por qué es tan importante comenzar a establecer un historial crediticio en cuanto una persona llega a los EUA y por qué el puntaje tiene que ser bueno?

ELJ: El puntaje crediticio es probablemente el signo vital más importante con respecto a las finanzas. Con él podrás obtener mejores tarifas en casas, hipotecas, tarjetas de crédito. La mayoría de las tasas de interés de las tarjetas de crédito son demasiado altas; en efecto, las personas reciben una tasa de interés del 28%. En promedio, una familia paga casi un millón de dólares a lo largo de su vida por tener mal crédito. Pero tener buen crédito te ahorrará cientos de miles de dólares. Es muy importante tener buen crédito. ¡Superimportante!

M: ¿Cómo puedes lograrlo? ¿Cuáles son las tres cosas importantes que una persona debe hacer para establecer un buen puntaje crediticio?

ELJ: En primer lugar, debes obtener una tarjeta de crédito asegurada. Una persona que deposita un monto de $200 automáticamente califica para una tarjeta de crédito. Luego, la entidad crediticia reporta la tarjeta a las agencias de crédito, lo cual ayuda a la persona a establecer su crédito. 

El segundo paso es, si una persona renta, tenemos un programa llamado 'Report my Rent' para verificar que está pagando el alquiler de forma retroactiva hasta [por] dos años. Eso aumenta enormemente tu puntaje crediticio porque es como pagar una hipoteca.

Por último, si tienes familiares o amigos que tienen tarjetas de crédito, pídeles que te agreguen como coprestatario o usuario autorizado. No tienes que usar la tarjeta, pero eso te ayudará a mejorar tu crédito, ya que te beneficiarás del buen crédito del titular. Es cierto que solo [tu] familia podrá hacerlo. Pero esa es una manera de ayudar a las personas a establecer un buen crédito.

M: Como migrante, hay muchas cosas que necesitas. Incluso surgen algunos gastos que no puedes anticipar. ¿Cuál es tu consejo para manejar las deudas?

ELJ: Una de las primeras cosas que te aconsejaría es [informarte] para no endeudarte demasiado. Muchas tarjetas de crédito tienen una tasa de interés demasiado alta, del 28%. [Podrías] alegrarte de tener una tarjeta de crédito, pero si tienes un interés del 28%, nunca podrás terminarla de pagar. Además, no obtengas un préstamo para financiar un automóvil hasta que tengas tu casa. El pago del automóvil te afecta negativamente cuando vas a comprar una casa. Usa tus tarjetas de débito, y no trates de llevar un estilo de vida ostentoso para compararte con tus vecinos. Si tu vecino tiene una alberca, tal vez tú no necesites una. Procura ahorrar. No vivas de cheque en cheque. Haz todo lo posible por mantenerte sin deudas. 

M: Incluso con la mejor planificación financiera, o debido a circunstancias imprevistas (como el confinamiento debido a la pandemia de COVID-19), es posible que algunas personas no puedan pagar su hipoteca u otras deudas. ¿Cuál sería tu consejo en tales circunstancias?

ELJ: Si no puedes pagar tus cuentas por algún motivo, te recomiendo que te comuniques con tus proveedores de servicios para que te informen si tienen algún programa disponible para ayudarte. ¡Llámalos! Cuando evades el problema, empeora. Si les llamas y te ofrecen opciones para pagar, eso te ayudará, porque no habrá información negativa en tu informe de crédito. Así que, para responder a tu pregunta, comunícate con el banco. Comunícate con el proveedor para ver si puede ayudarte. Quizá tenga algún tipo de programa para ti.

M: Debido a que creciste en un hogar de padres migrantes, ¿eso cómo ha impactado la forma en que ayudas a tu comunidad hoy en día?

Cada migrante, cada persona que llega a este país, tiene una tremenda oportunidad de hacer lo que desea en la vida, ir a donde quiera y alcanzar sus metas. Solo tienes que querer hacerlo. Si la persona viene aquí pensando que este país le va a dar algo que no tenía, eso no es cierto. Tienes que darle algo al país antes de que el país pueda darte algo a cambio. Y la oportunidad está aquí ahora. No hay duda de ello. Doy gracias al Señor todos los días que vivo aquí en los EUA.

¿Estás listo para dar el primer paso hacia un mejor futuro financiero? Legra Realty Corp está aquí para ayudarte en el camino. Y lo mejor es que los miembros MAJORITY tienen acceso a descuentos exclusivos, que incluyen un crédito para los gastos de cierre de $750, un descuento del 50% en las tarifas iniciales de restauración de crédito ¡y mucho más!

Para obtener más información, visita la página de descuentos de Legra Realty Corp.

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