El ABC de la banca: lo que debes saber sobre los distintos tipos de bancos

Finanzas para principiantes

El ABC de la banca: lo que debes saber sobre los distintos tipos de bancos

¿Cuáles son los diferentes tipos de bancos?

Un banco es un banco, no importa a dónde vayas, ¿cierto?

Pues no.

Aunque todos parecen ser lo mismo, hay algunas diferencias importantes que debes considerar antes de abrir una cuenta bancaria.

¿Cuáles son los diferentes tipos de bancos?

1. Bancos minoristas

2. Cooperativas de crédito

3. Bancos por Internet/ banca móvil

Estos son los tipos más comunes de bancos que ofrecen las cuentas estándar de cheques y de ahorros.

Te contamos con más detalle cuáles son las diferencias entre estos tipos de bancos.

Bancos minoristas

La mayoría de la gente está familiarizada con los bancos minoristas, tales como Bank of America, Wells Fargo o Chase. Sus clientes son el público en general, y casi cualquier persona puede ir a un banco minorista y abrir una cuenta de cheques o de ahorros.

Además de cuentas básicas, los bancos minoristas también ofrecen servicios adicionales como préstamos, credit cards y soluciones de inversión. Y los bancos que pertenecen a una cadena suelen tener sucursales por todo Estados Unidos.

Sin embargo, también hay bancos locales o comunitarios que tienen solo una o dos sucursales, pero que están mucho más enfocados en las necesidades de la comunidad a la que prestan sus servicios.

Los bancos minoristas generalmente están abiertos de lunes a viernes, aunque algunos también abren los sábados para comodidad de su clientela. Todos los bancos están cerrados durante los national holidays.

Sus servicios están disponibles en inglés, pero puede que algunos bancos también brinden sus servicios en español.

Cooperativas de crédito

Las cooperativas de crédito son muy similares a los bancos minoristas, pero tienen una diferencia importante. Mientras que los bancos minoristas tienen como dueños a inversionistas que buscan ganar dinero, las cooperativas de crédito son organizaciones sin fines de lucro cuyos dueños son sus propios miembros.

Es común que las cooperativas de crédito ofrezcan los mismos productos y servicios que los bancos minoristas: cuentas de cheques y de ahorros, tarjetas de crédito, préstamos, etc. Pero las cooperativas de crédito son capaces de dar mejores intereses en ahorros, tasas de préstamo más bajas y cargos reducidos.

Dicho esto, las cooperativas de crédito no están disponibles para cualquiera que desee abrir una cuenta bancaria. Generalmente puedes hacerte miembro a través de un empleador u organización que auspicie su propia cooperativa de crédito o de un familiar que pertenezca a una.

Como las cooperativas de crédito existen para servir a sus miembros, estas te ofrecerán una experiencia mucho más personal si es que algún día logras serlo. Además, son una excelente alternativa a los bancos minoristas.

Bancos por Internet y Móviles

A medida que la tecnología continúa evolucionando, los bancos tienen que mantenerse actualizados. Y hoy en día muchos de ellos ya no tienen la necesidad de abrir una sucursal. Ahora puedes encontrar todo lo que un banco tiene para ofrecerte en tu teléfono móvil.

Los bancos por Internet, a menudo llamados ‘bancos móviles’ o ‘bancos digitales’, son un concepto relativamente nuevo que ha ido ganando popularidad con mucha rapidez.

Puedes acceder a estos bancos en línea a través de una app gratuita que puedes descargar en un smartphone. Ahí encontrarás servicios básicos como cuentas de cheques y de ahorros.

Debido a que no tienen sucursales, mantener una cuenta cuesta mucho menos. Por ejemplo: la mayoría de bancos por Internet y móviles no cobran cargos por saldo mínimo, ni cargos por sobregiro.

Y aunque no tienen un lugar físico al que puedas acudir, los online banks ofrecen soporte técnico al cliente a través de sus canales en línea. 

5 preguntas que debes hacerte al momento de elegir el banco o servicio financiero ideal para ti

Tu cuenta bancaria es el centro de tu bienestar financiero. Por eso es importante escoger un banco que sea perfecto para tus necesidades. Considera lo siguiente al elegir uno:

1. ¿Cobra cargos por mantenimiento, sobregiro o saldo mínimo?

2. ¿Ofrece los productos financieros que necesitas, ya sean cuentas, préstamos, tarjetas de crédito o asesoría financiera?

3. ¿Cuánto dinero necesitas depositar para abrir una cuenta?

4. ¿Hay alguna sucursal cerca de ti o puedes acceder al banco a través de Internet?

5. ¿El banco tiene un servicio de atención al cliente en caso de que necesites ayuda o tengas una pregunta?

Los amigos, familiares y colegas también son una buena fuente de información, ¡así que pídeles sus opiniones y sugerencias!

No hay mejor recomendación que la de alguien que conoces y en quien confías.

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