5 tips para adaptarte al sistema educativo de los Estados Unidos

El Barrio

5 tips para adaptarte al sistema educativo de los Estados Unidos

"Los límites existen solo en tu mente".

Mariolga Parra, experta en Educación Especial y originaria de Venezuela, nos cuenta cómo se convirtió en subdirectora de una escuela en los EUA y cómo apoyó a sus hijos para facilitarles la transición.

De niña, Mariolga tuvo que adaptarse a un sistema educativo totalmente en inglés. Posteriormente, su propia experiencia de vida le resultó vital para apoyar a sus hijos cuando tuvieron que ingresar al sistema educativo estadounidense. "Participaba en todo en clase. Así es como sobreviví y aprendí el idioma", indica

Dos años después, cuando llegó a dominar el inglés a la perfección, Mariolga y su familia regresaron a Venezuela. Gracias a su afición por la lectura, pudo seguir practicando el idioma. Y con el paso del tiempo se convirtió en profesional de Educación Especial.

Trabajó durante varios años en Venezuela, tanto en su propio negocio como en escuelas públicas y privadas. Pero uno de sus hijos desarrolló un delicado problema de salud, por lo que ella y su esposo decidieron que lo mejor era mudarse a los Estados Unidos.

Como el esposo de Mariolga también hablaba inglés, la transición no fue tan difícil. Al menos no para ella y su marido. Pero a sus hijos sí les costó un poco más de trabajo.

A medida que sus hijos se acostumbraron al nuevo sistema, Mariolga siguió avanzando en su trayectoria profesional. Su afición por la lectura la ayudó a certificarse en Educación Especial y pronto comenzó a trabajar en una escuela.

Poco a poco, empezó a comprender mejor la forma en que funcionaba el sistema y adquirió más responsabilidades. Fue así como, con trabajo y dedicación, se convirtió en subdirectora.

Mariolga comparte con nosotros lo que ha aprendido como madre y como educadora en los EUA.

Asistir a la escuela es obligatorio

Cualquier persona en edad escolar y que viva en los EUA debe asistir a la escuela, independientemente de su dominio del inglés o estatus migratorio. “Habíamos decidido que yo emigraría primero y esperaría a que los niños terminaran el ciclo escolar en Venezuela. Pero un amigo me llevó a la escuela local y me dijeron que podían comenzar la siguiente semana. Y así fue. Viajaron el siguiente fin de semana y unos días después comenzaron las clases”, recuerda Mariolga.

Los niños reciben apoyo lingüístico

Los hijos de Mariolga (al igual que todos los niños que se mudan a los Estados Unidos para estudiar) tuvieron que hacer un examen para evaluar su dominio del inglés. Casi todos los distritos escolares del país tienen programas para apoyar a los estudiantes que no dominan el idioma. Esto les permite a los padres criar niños bilingües, que hablan inglés en la escuela y su lengua materna en sus hogares. "No tienes de qué preocuparte si, como padre o madre, no hablas inglés. En efecto, mientras más propio se hable la lengua materna en el hogar, mejor será el inglés de tus hijos", afirma Mariolga.

Hay opciones

"A uno de mis hijos le gusta la música y al otro le gusta más el deporte", comparte Mariolga. Y sus hijos pudieron desarrollar esas dos habilidades desde su primer día de clases en los Estados Unidos. Puede variar según el distrito y la escuela, pero la norma en el país es que haya más opciones aparte de las clases tradicionales en casi todas las escuelas. Si hay otras habilidades o talentos que los niños quisieran desarrollar, es probable que haya un programa adecuado para ellos.

Habla con el personal escolar

Uno de los hijos de Mariolga recibió menos apoyo con el inglés porque su dominio del idioma era elevado. Pero, como explica Mariolga, "su dominio del inglés era social, no académico". Una vez preguntó qué significaba la palabra 'blender' y su maestra pensó que estaba bromeando. Así que Mariolga fue a hablar con la maestra y las autoridades escolares. Fue así como logró que se le incluyera en el programa de apoyo al inglés, aunque ya no reunía los requisitos para participar. "Es muy importante mantener abiertos los canales de comunicación con los maestros, los consejeros y la escuela".

Involúcrate

Hay una Asociación de Padres de Familia y Maestros (PTA, por sus siglas en inglés) en todas las escuelas de los EUA. Llevan a cabo reuniones periódicas, organizan actividades y desempeñan un papel fundamental en la forma en que funciona la escuela. "Cuanto más abiertos estemos a aprender cosas nuevas sobre culturas y personas, más fácil será navegar por el mundo. En particular ahora, que nos dirigimos hacia un mundo globalizado", especifica Mariolga. La comunicación con la PTA, con otros padres y otras familias, facilita la transición a una nueva escuela para todos los miembros de la familia.

Durante todo el proceso, lo más importante es que siempre apoyes a tus hijos, les ayudes a conservar su idioma e identidad, y te involucres en la escuela en la mayor medida posible. Esa es la mejor forma de integrarse con éxito en la escuela en los Estados Unidos. “Los límites existen solo en tu mente”, concluye Mariolga.

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